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'Dissanguarci': Perché le piattaforme tecnologiche stanno affrontando le ribellioni

  • Redazione
  • 10/04/2022
  • Tempo di lettura: 5 minuti

Il CEO di Etsy Josh Silverman ha provocato l’ira di molti venditori della piattaforma con un aumento delle tasse.

Quando Jak ha trovato il mercato online Etsy, sembrava l’abbinamento perfetto: una piattaforma tecnologica per i piccoli commercianti per vendere oggetti fatti a mano che prometteva di essere uno sbocco creativo e di portare dei profitti consistenti.

Cinque anni dopo, Jak è uno delle migliaia di persone in aperta ribellione contro il luogo che una volta vedevano come un rifugio sicuro - parte di una tendenza crescente di utenti che si sollevano contro le piattaforme tecnologiche.

“Siamo stati attirati con gli slogan ‘shop small’, le tariffe basse e il mercato utile, e poi una volta che tutti hanno costruito i loro negozi, hanno iniziato a stringere la presa e a dissanguarci”, ha detto il trentenne, che gestisce un negozio online da Glasgow in Scozia e ha chiesto che il suo cognome non venga usato.

Etsy, con sede a New York, che vanta vendite di 5 miliardi di dollari all’anno da circa cinque milioni di venditori e 90 milioni di acquirenti, ha attirato la furia per l’aumento delle tasse che fa pagare ai suoi piccoli commercianti.

Più di 10.000 dei suoi venditori hanno chiuso i loro negozi per una settimana dall'11 aprile, entrando di fatto in sciopero.

È successo settimane dopo che gli utenti della piattaforma di condivisione video Vimeo hanno espresso indignazione per un aumento simile dei prezzi, e gli utenti della piattaforma di social media OnlyFans hanno costretto i proprietari ad abbandonare una proposta per vietare contenuti espliciti.

Amazon ha avuto innumerevoli battaglie con i suoi venditori - un recente sondaggio in Germania ha concluso che quasi l'80% è insoddisfatto del proprio rapporto con il gigante dell’e-commerce.

E Uber affronta frequenti disordini: gli autisti indiani si rifiutano attualmente di accendere l’aria condizionata per protestare contro l’aumento vertiginoso dei prezzi del carburante e le basse tariffe.

“Stiamo entrando in un periodo di rivolta e ribellione”, ha detto Vili Lehdonvirta, un professore della Oxford University che affronta il potere delle piattaforme tecnologiche in un libro di prossima pubblicazione “Cloud Empires”.

Mentre lui ritiene che molte di queste ribellioni hanno una possibilità limitata di successo a breve termine, le prospettive a lungo termine non sono scontate.

Etsy ci sgorbia".

Il punto di rottura per i venditori di Etsy è stata una lettera dell’azienda che annunciava che la piattaforma avrebbe preso un taglio del 6,5% su ogni vendita invece del 5%.

La logica, secondo l’azienda, era di investire nel marketing e attirare più acquirenti.

Kristi Cassidy, che vende costumi in stile gotico e abiti da sposa dal Rhode Island negli Stati Uniti, ha guidato la campagna per rivedere la nuova politica.

“Piuttosto che premiare i venditori il cui duro lavoro ha permesso a Etsy di diventare una delle aziende tecnologiche più redditizie del mondo, Etsy ci sgorbia, ci ignora e ci patrocina”, ha scritto in una petizione online che ora vanta più di 80.000 firme.

I venditori di tutto il mondo si sono radunati al suo appello e le lamentele hanno cominciato a inondare i social media.

“Vivo nella paura costante di ricevere una riserva sul mio conto”, ha detto Jak

Etsy può trattenere o “riservare” una percentuale del reddito di un venditore fino a 90 giorni se sospetta che le vendite non siano legittime.

“Possono apparentemente farlo per qualsiasi motivo”, ha detto Jak.

Altri venditori hanno accusato la piattaforma di permettere al mercato di essere inondato da oggetti prodotti da fabbriche di sudore, o di imporre un sistema di sorveglianza oneroso.

Il capo di Etsy, Josh Silverman, ha detto recentemente al Wall Street Journal che l’azienda ha sempre ascoltato i suoi venditori e ha fatto cambiamenti solo a loro vantaggio.

“Quando guardiamo le nostre tariffe rispetto ad altre piattaforme… pensiamo che sia uno scambio di valore molto equo”, ha detto.

‘Bollire una rana

Lehdonvirta ha visto questo modello prima, in particolare con Amazon ed eBay.

Le piattaforme tecnologiche creano giardini recintati dove acquirenti e venditori sono protetti da criminali informatici e truffatori, e gli standard di qualità sono garantiti.

Poi diventano troppo dominanti.

“Finiamo in una situazione in cui sono i governanti de facto del commercio online e ora stanno iniziando a rivoltarsi contro la loro gente, come tutti gli autocrati nel corso della storia”, ha detto.

Lo specialista del mercato del lavoro Werner Eichhorst del think tank tedesco IZA ha detto che le aziende tecnologiche come Etsy, Uber e i fornitori di cibo hanno operato sistemi “altamente ambigui” che hanno permesso “la completa proprietà e il potere di sorveglianza sui loro clienti”.

Ma ha detto che gli investitori di Etsy sembrano molto più interessati alla redditività che al benessere dei venditori, quindi non sarebbe sorpreso se la piattaforma aumentasse ancora le sue tariffe.

Entrambi gli analisti, però, hanno detto che coloro che si affidano alle piattaforme per il loro sostentamento potrebbero emergere vittoriosi unendosi in cooperative o creando diverse piattaforme.

“Possono cavarsela bollendo lentamente una rana, ma se c’è una trasgressione percepita delle norme, se viene fatto qualcosa che è così egregio, allora la gente insorge”, ha detto Lehdonvirta, suggerendo che Etsy era in quel momento.

Eichhorst ha anche raggiunto una squallida metafora animale: “Non puoi mungere le mucche e allo stesso tempo ucciderle”.

Esplora oltre I venditori di Etsy protestano contro le tasse fermando le loro vendite per una settimana

© 2022 AFP

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