Parliamo male, pensiamo peggio. Del perché difficilmente esisterà mai una vera AGI

La coscienza è probabilmente il problema più misterioso che gli esseri umani abbiano mai incontrato. In molti famosi saggi filosofici, la coscienza è considerata irrisolvibile. Eppure, mentre parliamo, ingegneri e scienziati cognitivi stanno mettendo il naso sulla mola per sviluppare la coscienza nei sistemi di intelligenza artificiale (AI).

Tipicamente, questo progetto è indicato come lo sviluppo di “intelligenza artificiale generale” (AGI), che copre un’ampia gamma di capacità cognitive e intellettuali che gli esseri umani possiedono. Finora, questo progetto, condotto a livello globale in 72 progetti di ricerca indipendenti, non ha prodotto alcun risultato interessante. Piuttosto, così com’è, abbiamo un’IA super intelligente che, nel complesso, è molto limitata nelle sue capacità.

Ad esempio, i migliori giocatori di scacchi umani vengono completamente demoliti nelle partite di scacchi contro computer come Deep Blue di IBM. Per citare l’autore e grande maestro di scacchi Andrew Soltis, “In questo momento, non c’è concorrenza. I computer sono semplicemente troppo buoni”. Tuttavia, Deep Blue è bravo solo negli scacchi. Dobbiamo ancora creare un sistema di intelligenza artificiale in grado di superare o addirittura tenere il passo con la cognizione umana generale. Provate a chiedere a Deep Blue di prepararvi una carbonara e capirete cosa intendo.

sophia

Anche Sophia, il famoso robot umanoide cui è stata assegnata la cittadinanza in Arabia Saudita nel 2017, non dimostra coscienza o intelligenza artificiale generale. A dire il vero, parte di ciò di cui Sophia è capace è sorprendentemente sofisticato. Ad esempio, Sophia riceve informazioni visive, che può utilizzare per riconoscere i singoli volti e mantenere il contatto visivo. Allo stesso modo, Sophia è in grado di elaborare il linguaggio nella misura in cui riesce a tenere conversazioni banali con le persone. Inoltre, Sophia può fare oltre 60 diverse espressioni facciali durante quelle conversazioni. Questo certamente fa sentire come se ci si trovasse in presenza di un essere cosciente. Ma, anche qui, non parliamo che di un trucco molto complesso ed elaborato, ma sempre un trucco.

La lingua è la chiave dell’intelligenza artificiale generale

Le incredibili capacità di Sophia sembrano sufficienti per la coscienza, ma solo superficialmente. E la ragione di ciò è radicata nel linguaggio. Il linguaggio umano è profondamente complesso. Una delle principali caratteristiche distintive della comunicazione umana è che il significato di ciò che diciamo spesso non è espresso esplicitamente dal significato letterale delle nostre frasi. Invece, il significato delle nostre parole spesso va al di là di ciò che affermiamo espressamente.

L’ironia è un buon esempio. Considera di andare a uno spettacolo di Broadway in cui l’attore protagonista si presenta ubriaco e recita in una pessima performance. Si potrebbe scherzosamente dire che lo spettacolo ha mostrato “la massima professionalità e arguzia”. La persona media capisce immediatamente queste parole per rappresentare l’opposto del loro significato letterale. In effetti, gran parte della comunicazione umana è indiretta. Il sarcasmo, la metafora e l’iperbole spesso trasmettono un significato con maggiore persuasività rispetto alle affermazioni letterali.

Per la maggior parte del tempo, indichiamo o suggeriamo ciò che intendiamo, piuttosto che dirlo direttamente. In effetti, la comunicazione umana sarebbe piuttosto blanda senza il nostro frequente ricorso a figure retoriche. Poesia e letteratura essenzialmente sarebbero inesistenti. La sottile arte del linguaggio, in un certo senso, fa parte di ciò che ci rende umani.

Un chatbot con una faccia

La coscienza umana, in altre parole, consiste in parte nella comprensione dei significati astratti e indiretti. Ed è proprio questo tipo di comprensione di cui l’intelligenza artificiale è incapace. Sophia può parlare, ma la conversazione è banale. In effetti, molti informatici vedono Sophia come nient’altro che un Chatbot con una faccia.

Christopher Hitchens una volta ha giustamente affermato che “la mente letterale è sconcertata da quella ironica, chiedendo spiegazioni che non fanno altro che intensificare lo scherzo”. Tale letterale mentalità verso il linguaggio è ciò che caratterizza il rapporto dell’intelligenza artificiale con il linguaggio. Se, ad esempio, Sophia dovesse ascoltare la precedente battuta di Broadway, anche nel contesto, potrebbe rispondere: “Non so di cosa stai parlando. L’attore era poco professionale e ubriaco”. In altre parole, lei non lo capisce.

Anche rilevare concetti così complessi come ubriachezza o professionalità sarebbe un compito arduo per Sophia. A differenza degli umani e persino di alcuni animali, i sofisticati sistemi di intelligenza artificiale come Sophia non sono in grado di rilevare gli stati emotivi o mentali di altre creature. Quindi, possono solo comprendere il significato parola per parola delle frasi. Prova ad essere ironico con Siri, per esempio. Non funzionerà. Diamine, chiedile di trovare qualcosa che non sia McDonald’s. Neanche lei può farlo.

Teoria della mente

Capiamo le altre persone e le loro menti per analogia. Sfortunatamente, tale indiretta è qualcosa che ingegneri e scienziati cognitivi non sono riusciti a programmare nell’intelligenza artificiale. Questo perché la capacità umana di comprendersi indirettamente in modo affidabile è di per sé un mistero. La nostra capacità di pensare in modo astratto e creativo, in altre parole, è piuttosto difficile da capire. Ed è impossibile programmare per qualcosa che non capiamo. Ecco perché i romanzi e le poesie scritti da AI non riescono a creare una trama coerente o sono per lo più privi di senso.

L’intelligenza artificiale generale, la coscienza robotica, potrebbe essere possibile in un lontano futuro. Ma senza una comprensione completa e completa del linguaggio e delle sue innumerevoli sfumature, l’AGI rimarrà certamente impossibile.

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